Elke zondag van 7 uur tot 10 uur op NPO Radio 1
Elke dinsdag om 19.20 uur op NPO2

  • Botten van de Borinage

    Iguanodons in Brussel (Foto Rob Buiter)
    Iguanodons in Brussel (Foto Rob Buiter)

    De Borinage was een voormalig steenkoolgebied in België. Behalve steenkool, werden daar aan het eind van de negentiende eeuw ook heel veel fossielen van ‘iguanodons’ gevonden. 

    1878

    In 1878 stuitten kompels in een Waalse mijnschacht op een enorme hoeveelheid iguanodonbeenderen. Toen de skeletten in 1883 opgesteld werden in het Natuurhistorisch Museum in Brussel (het huidige Koninklijk Belgisch Instituut voor Natuurwetenschappen) kon de mens voor de allereerste keer zien hoe een dinosaurus eruitzag.

    Het besef dat er ooit dinosauriërs hadden geleefd was in die tijd nog miniem. Vijftig jaar eerder waren in Engeland botten gevonden die wetenschappers lieten vermoeden dat er miljoenen jaren geleden immense dieren leefden. De eerste onderzoeker naar de botten van deze dieren, Sir Richard Owen, bedacht de naam ‘dinosauriërs’, naar het Grieks voor ‘verschrikkelijke hagedis’.

    Nadat de mijnwerkers in Bernissart hun vondst bekend hadden gemaakt, trok een groep paleontologen naar de mijn om nog meer fossiele resten van iguanodons te zoeken. Ze haalden uit de 320 meter diepe kleilaag uiteindelijk dertig skeletten, waarvan tien complete, die nog precies in de houding lagen waarin ze miljoenen jaren eerder waren gestorven. De klei had er voor gezorgd dat alles intact was gebleven.

    Gips

    Omdat ze de skeletten onmogelijk in één stuk naar boven konden brengen, deelden de wetenschappers elk geraamte in de mijnschacht op en verpakten ze de stukken in gipsen blokken. Uiteindelijk werden 600 blokken van in totaal 130 ton uit de mijn gehaald. De collectie in het KBIN in Brussel is een van de grootste verzamelingen complete dinoskeletten ter wereld.

    Over de vondst van  de  ‘Botten van de Borinage’ schreef amateur paleontoloog Sandra Cordier een uitgebreide reconstructie: hoe werden ze gevonden? Wie herkende de dieren? En hoe kwamen ze in het museum terecht? 

    De winnaars van de twee boeken zijn bekend en de boeken zullen z.s.m. opgestuurd.
    Vraag: Op hoeveel poten liepen de iguanodons? 

    Antwoord: vier

    Het boek ‘De botten van de Borinage' wordt uitgegeven door uitgeverij Vrijdag.

    Geplaatst in: Fragment Radio

Media